Las escuelas de Seattle dicen que no pueden detener los tiroteos en el área, necesitan ayuda para disuadirlos.

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Por Mónica Vélez 

Reportero del personal del Seattle Times

La reciente oleada de tiroteos y amenazas de violencia armada cerca de la escuela secundaria Garfield ha llevado a los líderes del distrito escolar, la policía de la ciudad, los padres y las organizaciones comunitarias a comenzar a trabajar juntos para disuadir la violencia alrededor de la escuela del Distrito Central de Seattle. 

Garfield High organizó una reunión el lunes por la noche para abordar esas preocupaciones, la primera de lo que se espera sea una serie de reuniones para hablar sobre acciones para mantener seguros a los estudiantes y al personal. 

“¿Creo que las soluciones que se nos ocurran harán que la violencia armada desaparezca? Absolutamente no”, dijo Kayla Epting, presidenta de Garfield PTSA. “Pero creo que podemos crear una comunidad donde la gente lo piense dos veces antes de llevar la violencia a la comunidad”.

Epting dijo que será necesario que los padres, los socios de la comunidad, la policía y las Escuelas Públicas de Seattle trabajen juntos para sofocar la violencia y “estoy convencido de que podemos lograrlo”.

“Será fundamental que nuestros socios comunitarios se mantengan comprometidos”, dijo. “No quiero esperar a que suceda algo catastrófico”.

La reunión, a la que asistieron unas 100 personas y cerrada a los periodistas, fue organizada por la PTSA de Garfield . En un comunicado, la directora Tarance Hart dijo que la reunión estaba programada antes del cierre de la escuela la semana pasada y que “se ha vuelto aún más importante para todos nosotros después de que una amenaza provocó la salida temprana el jueves y el aprendizaje remoto el viernes”.

Hart dijo que está preocupado por el aumento de la violencia en la comunidad y que el objetivo de la reunión fue “identificar soluciones y estrategias que podamos implementar para abordar las preocupaciones de seguridad sobre nuestro campus después del horario escolar”.

Garfield y Nova High School están a cuadras una de la otra y ambas tuvieron que cerrar el viernes después de que se advirtiera a los funcionarios escolares que había una amenaza de violencia armada en el vecindario. Antes del cierre de la escuela, hubo tres tiroteos en la zona . Las clases se reanudaron en persona el lunes, pero algunos estudiantes aún no han regresado a la escuela por precaución. 

El maestro de Garfield, Tim Zimmerman, dijo que de sus 160 alumnos, cinco no han regresado debido a la violencia reciente y un puñado ha estado ausente por razones desconocidas.

“Tuvimos un día remoto la semana pasada, y todo el día estuvimos sentados frente a la computadora conversando con los niños sobre cómo se sienten”, dijo Zimmerman, profesor de artes del lenguaje y periodismo.

La violencia armada comenzó alrededor de las 4:30 pm del 18 de mayo, durante la práctica de atletismo y softball de Garfield. Un hombre de 19 años fue encontrado baleado y herido en el estacionamiento del Teen Life Center, que es propiedad de la ciudad y está al lado de Garfield. Los estudiantes tuvieron que refugiarse en el lugar hasta que llegó la policía. 

El 24 de mayo, a una cuadra de Garfield, la policía encontró casquillos de bala y un orificio de bala en un automóvil estacionado, aunque no encontraron a la víctima. El 26 de mayo, los oficiales encontraron a un hombre que había recibido un disparo, junto con una pistola semiautomática, cerca del Teen Life Center en 25th Avenue y East Jefferson Street.

El superintendente Brent Jones asistió a la reunión del lunes por la noche y, en un comunicado, dijo que la violencia armada y las amenazas también deben abordarse en otras escuelas. Dijo que el distrito tiene que depender de los socios comunitarios y la policía para ayudar a abordar los problemas de seguridad en el área. 

“Estamos tomando estas amenazas muy en serio y siendo proactivos y reactivos”, dijo Jones. “Si bien estas acciones (cerrar la escuela el viernes) abordan las preocupaciones inmediatas, sabemos que no podemos actuar solos”.  

La ciudad ha comenzado a abordar la salud mental de los estudiantes en cinco escuelas de SPS usando $4.5 millones para financiar un piloto de salud mental, aunque ni Garfield ni Nova son parte del piloto. El programa ha permitido que el distrito contrate personal adicional, incluido personal bilingüe en escuelas con un alto porcentaje de niños que hablan un idioma distinto al inglés, así como médicos de salud mental. También está pagando por capacitaciones informadas sobre trauma.

El Departamento de Educación y Aprendizaje Temprano de la ciudad de Seattle está comprometido a crear espacios para que los estudiantes prosperen, dijo Dwane Chappelle, director del departamento, en un comunicado. Él también asistió a la reunión.

El jefe de policía Adrián Díaz, quien asistió a la reunión, no estuvo disponible para hacer comentarios. La policía no ha dicho si cree que los tiroteos recientes estaban relacionados, pero ha dicho que los estudiantes de Garfield no estuvieron involucrados.

“Los tiroteos aún están bajo investigación y no hay más información para publicar en este momento”, dijo un portavoz del Departamento de Policía de Seattle. “El Departamento de Policía de Seattle proporcionará patrullas de énfasis antes y después de la escuela; desafortunadamente, los detalles exactos del personal, la asignación de recursos y las tácticas no se pueden compartir”.

Zimmerman dijo que fue uno de los 15 miembros del personal que asistieron y lo describió como una sesión de escucha. Algunos asistentes plantearon la idea de tener presencia policial en el edificio, dijo. SPS cortó lazos con el departamento de policía en junio de 2020 después de que George Floyd fuera asesinado en Minnesota.

“Ojalá tuviéramos apoyo de tipo trabajador social y de salud mental para ellos (estudiantes)”, dijo Zimmerman. 

Jennifer Marquardt, miembro de la PTSA de Garfield que ayudó a organizar la reunión, dijo que se sentía optimista sobre la conversación y dijo que era un “gran primer paso”. El objetivo es mantener a los niños seguros durante el resto del año escolar, que finaliza el 30 de junio. 

“Si bien algunas personas realmente querían soluciones difíciles anoche, no siento que esa sea una expectativa realista”, dijo Marquardt. “Es una especie de nuevo capítulo y asociación entre todas estas diferentes organizaciones para mejorar las cosas”.

La policía de Seattle está buscando ayuda para identificar a dos sospechosos en el tiroteo del 18 de mayo. El miércoles se publicó una actualización de SPD Blotter con fotos de los presuntos sospechosos.

Mónica Vélez: 206-464-8504 o mvelez@seattletimes.com ; en Twitter: @monicavelez21 .

Versión original en inglés: https://www.seattletimes.com/education-lab/garfield-looks-for-ways-to-deter-violence-after-shootings-near-school/

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