Están abiertas las nominaciones comunitarias para la iniciativa de Zonas de Equidad Sanitaria

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OLYMPIA – El lugar donde vive una persona puede afectar directamente su salud. Algunas comunidades de Washington tienen una expectativa de vida más baja, deben lidiar con la contaminación del aire y otros problemas ambientales, o tienen menos médicos o centros de atención médica. Para ayudar a las personas a enfrentar estos obstáculos para la salud, el Departamento de Salud del Estado de Washington (DOH, por su sigla en inglés) se complace en anunciar la apertura de las nominaciones para la nueva iniciativa de Zonas de Equidad Sanitaria (HEZ, por su sigla en inglés) del estado. Las HEZ permiten que las personas compartan sus ideas y elaboren un modelo de soluciones colaborativas.

“Es un oportunidad nueva e interesante para crear programas de salud dirigidos por la comunidad desde el principio”, explicó Lacy Fehrenbach, directora de Prevención, Seguridad y Salud. “Las personas que viven en comunidades con pocos recursos son las que mejor saben qué se necesita para mejorar la salud en el área. Las Zonas de Equidad Sanitaria son una manera de aprovechar ese conocimiento local para diseñar soluciones que perduren en el tiempo”.

Con la iniciativa de HEZ, creada por la legislatura de Washington en 2021, se crearán proyectos piloto dirigidos por la comunidad en tres “zonas” distintas —rural, urbana e indígena— con el objetivo de abordar los problemas de salud más acuciantes de cada zona.

Se invita a las personas de todo el estado a nominar a su comunidad como una HEZ. El período de nominación será del 13 de marzo al 23 de abril. Cada zona geográfica elegida como una HEZ recibirá $200,000 por año durante dos años para identificar las prioridades de salud y elaborar planes de acción comunitarios. El DOH planea extender las oportunidades de financiamiento luego de los dos años iniciales.

“Desde mi experiencia como parte de una familia de inmigrantes asiáticos y como médico de atención primaria en vecindarios con recursos limitados, estoy ansioso de poder garantizar que las comunidades locales reciban el apoyo que necesitan para tratar la causa raíz de las desigualdades en materia de salud”, afirmó Paul Park, miembro del Consejo Asesor Comunitario de las HEZ y director sénior de Programs for Solid Ground, una organización que trabaja para terminar con la pobreza en el condado de King. “En mi trabajo, sigo viendo con mis propios ojos el modo en que los enfoques innovadores pueden facultar a las comunidades para enfrentar los obstáculos sociales relacionados con la salud más complicados, incluidos la vivienda y la inseguridad alimentaria”.

“Para reducir las desigualdades sanitarias, debemos adoptar un enfoque de abajo hacia arriba en las comunidades mediante la colaboración, las actividades de divulgación y la educación”, afirmó la senadora Karen Keiser, principal promotora del Proyecto de Ley del Senado 5052 (en inglés), que estableció la iniciativa HEZ. “Es por esto que las Zonas de Equidad Sanitaria son un paso tan importante para la salud comunitaria del estado. Me entusiasma el potencial de la iniciativa para generar comunidades más sanas y fuertes”.

El Consejo Asesor Comunitario de las HEZ está formado por un grupo de líderes tribales, comunitarios y de distintos sectores de todo el estado. El Consejo diseñó el proceso de nominación, y elegirá las zonas rurales y urbanas. Los representantes de la comunidad tribal identificarán la zona de las comunidades indígenas. El DOH proporcionará asistencia técnica para esta iniciativa.

Para obtener más información sobre las HEZ y sobre cómo nominar a una comunidad, visite el sitio web de la iniciativa de Zonas de Equidad Sanitaria.

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