Vinculan el riesgo de autismo con insuficiencia de esteroides en la placenta

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Washington, 21 oct (EFEUSA).- La disminución de una hormona producida por la placenta y que es crucial para el desarrollo del cerebro aparece vinculada con el riesgo de comportamientos autístas en la criatura, según un estudio presentado en la conferencia anual Neuroscience 2019 y publicado hoy.

Los investigadores del Hospital Nacional de Niños de Chicago señalaron el papel de la hormona neuroesteroide llamada alopregnanolona, generalmente abreviada como ALLO, cuyo suministro disminuye o cesa abruptamente en los nacimientos prematuros.

“Hasta donde sabemos, ningún otro equipo de investigación ha estudiado en qué forma la ALLO contribuye al desarrollo del cerebro y los comportamientos a largo plazo”, indicó Claire Marie Vacher, la autora principal del informe.

“Nuestro estudio encontró que la pérdida localizada de la ALLO en el útero conduce a alteraciones estructurales de largo plazo en el cerebelo, una región del cerebro que es esencial para la coordinación motriz, el equilibrio y la cognición social, y que aumenta el riesgo de desarrollar autismo”, añadió.

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) de Estados Unidos, casi uno de cada diez bebés nace prematuro, esto es antes de las 37 semanas de gestación, y uno de cada 19 niños nacidos presenta trastornos dentro del espectro del autismo.

El autismo es un trastorno del desarrollo que se caracteriza por dificultades en las relaciones sociales y la comunicación, y por comportamientos restringidos y repetitivos. Los padres y madres, habitualmente, notan indicios de autismo en los primeros tres años de vida de sus hijos, y esos indicios a menudo se desarrollan gradualmente.

Las autoridades sanitarias calculan que en todo el mundo hay más de 25 millones de personas afectadas por diversas manifestaciones de autismo. El trastorno ocurre de cuatro a cinco veces con más frecuencia entre los varones que entre las niñas, y el número de personas diagnosticadas ha aumentado sustancialmente desde la década de 1960.

Los científicos no han determinado aún si este incremento es resultado de mejores procedimientos para el diagnóstico o de un aumento real de la incidencia de casos.

La hormona ALLO la produce la placenta en el segundo trimestre del embarazo y los niveles de esteneuroesteroide alcanzan su máximo a medida que el feto se acerca de la gestación completa.

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