Depresión, agobio y ansiedad rondan a los estadounidenses en el difícil 2020

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Miami, 20 oct (EFE News).- El estrés que genera la combinación de la COVID-19, crisis económica, racismo y elecciones está “afectando seriamente la salud mental” de los estadounidenses, especialmente de los jóvenes, y si no se actúa pronto, puede tener “graves consecuencias”, advirtieron este martes los psicólogos del país.
Casi uno de cada cinco adultos (19 %) afirma que su salud mental es peor de lo que era hace un año y en los adultos jóvenes de la generación Z (nacidos de 1997 en adelante), el porcentaje llega al 34 %, según el informe anual sobre estrés de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA).
Una encuesta de la empresa The Harris Poll que sirve como sustento para el estudio, indica que los adultos mayores y los llamados “baby boomers” (nacidos después de la II Guerra Mundial) son los que menos diferencia entre un año y otro dicen sentir.
HISPANOS, AGOBIADOS POR UN CÚMULO DE PROBLEMAS
Para casi ocho de cada diez adultos, el 78 % de los encuestados, la pandemia de la COVID-19 es una fuente importante de estrés en sus vidas y un 60 % dice que le agobia la cantidad de problemas a los que el país se enfrenta actualmente.
La encuesta no especifica cómo piensan los hispanos al respeto pero Lynn Bufka, de APA, dijo a Efe que esa comunidad siempre presenta “niveles más altos de estrés” que otras, por lo que es lógico pensar que también ahora sea así.
Más todavía cuando el porcentaje de hispanos fallecidos por la COVID-19 es mayor a lo que representa esa comunidad en el conjunto de la población y lo mismo pasa con la pérdida de empleos, y además tienen un factor adicional de estrés en una política migratoria que se centra especialmente en ellos, agregó Bufka.
La encuesta desglosa resultados por generaciones no por grupos raciales y étnicos y concluye que la generación Z está especialmente afectada, por lo que Bufka no duda en definir como una “crisis de salud mental”, fundamentada en la falta de certidumbre que rodea a los estadounidenses en este difícil 2020.
“Vivimos en la incertidumbre y la incertidumbre crea ansiedad”, explica esta psicóloga.
LOS JÓVENES, DEPRIMIDOS Y ANSIOSOS
La encuesta revela que el grupo de personas entre 18 y 23 años es el que reconoce más abiertamente tener síntomas de depresión.
“Esta encuesta confirma lo que muchos expertos de salud mental están diciendo desde el inicio de la pandemia: nuestra salud mental está sufriendo por un cúmulo de factores de estrés en nuestras vidas”, dijo Arthur C. Evans Jr., director ejecutivo de APA.
Evans indicó que este estrés combinado va a tener “serias consecuencias sociales y de salud si no se actúa para reducirlo”.
De acuerdo con la encuesta, un 75 % de los adultos de la generación Z consultados afirmó que en las dos últimas semanas estaban tan cansados que se sentaron y se dedicaron a no hacer nada.
Un 74 % se sintió muy inquieto, a un 75 % se le hizo difícil concentrarse o pensar adecuadamente, un 73 % se sintió solo y un 71 % se sintió desgraciado o infeliz.
El cierre de las aulas y la educación a distancia en los tiempos de la COVID-19 es un motivo de estrés añadido para el 87 % de los adultos (de 18 años para arriba) de la generación Z.
“La soledad y la incertidumbre sobre el futuro son importantes factores de estrés para los adolescentes y los adultos jóvenes”, dice Emma Adam, profesora de educación y política social de la Unversidad Northwestern, quien urge a “darles apoyo social, emocional y de salud mental”, así como ayuda financiera y oportunidades educativas y laborales.
DÉFICIT DE APOYO EMOCIONAL
Pero no solo ellos carecen del apoyo que necesitan. Un 61 % de los encuestados dijo que el apoyo emocional recibido en los últimos doce meses fue insuficiente y el porcentaje sube al 82 % entre la generación el grupo de los Gen Z mayores de 18 años.
Evans advierte de que “la pandemia y el racismo no son cosas que vayan a superarse pronto”, por lo que “todos necesitamos aprender habilidades para ayudarnos a manejar el estrés mientras luchamos por una sociedad que sea más equitativa, resiliente e innovadora”.
En relación con el racismo y la discriminación, la encuesta revela que sea cual sea la raza a la que pertenezcan la mayoría de los estadounidenses (un 59 %) considera que la violencia policial contra las minorías es una importante fuente de estrés.
Hace un año, los que pensaban así eran un 36 %, dice APA para recordar que las muertes de George Floyd, Breonna Taylor y “muchos otros” a manos de la policía causaron “miedo, rabia y una creciente conciencia del racismo sistémico” que existe en la nación.
Los afroamericano son los que en mayor porcentaje apuntan a la discriminación como un factor importante de estrés en sus vidas (48%), seguidos de hispanos (43 %) y nativo americanos (41 %).
Las elecciones presidenciales del 3 de noviembre, con Donald Trump y Joe Biden como candidatos principales, son vistas como estresantes para el 68 % de los adultos, mientras que en 2016 eran el 52 % los que se sentían así.
El elemento positivo es que, a pesar de todo, el 71 % tiene confianza en el futuro.

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