“Operación Guardián”, 25 años de un plan que criminaliza a los inmigrantes

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Tucson, 30 sep (EFEUSA).- La implementación de la “Operación Guardián” en el país hace 25 años marcó el inicio de la militarización de la frontera con México y del proyecto del muro por toda la línea divisoria, y no son pocos los que la responsabilizan de un legado de más de 7.000 inmigrantes muertos.

El 1 de octubre de 1994, la Administración del entonces presidente Bill Clinton (1993-2001) puso en marcha la “Operación Guardián” (“Operation Gatekeeper”) con el fin de atajar el incremento de la inmigración indocumentada, mayormente de México.

Muchos activistas que trabajan en la frontera sur afirman que aquel plan sentó las bases de las posteriores políticas migratorias incluyendo la del presidente Donald Trump.

Sobre la base de una estrategia de “prevención a través de la disuasión” hace 25 años las autoridades aumentaron el número de agentes fronterizos, implementaron una nueva tecnología y construyeron trechos de barreras y muro fronterizo.

Un plan, en suma, más agresivo que la anterior política de detener a indocumentados una vez crucen territorio estadounidense, y que comenzó en Imperial Beach, al sur de San Diego (California), y que gradualmente se extendió a Arizona, Nuevo México y Texas.

“Al igual que ahora, en los años 1990 vimos un sentimiento antiinmigrante en respuesta al incremento en el flujo migratorio y la reacción del Gobierno federal fue implementar ‘Operación Guardián’, cerrar la frontera a toda costa”, dijo a Efe Vicki Gaubeca, directora de la Coalición de las Comunidades Fronterizas del Suroeste (SBCC).

Gaubeca aludió así a la construcción de vallas en zonas de San Diego y en la Nogales de Arizona, además del mayor número de efectivos, lo cual provocó que los indocumentados se aventuraran por rutas más peligrosas o a través del desierto de Arizona, con el consecuente incremento de muertes y personas desaparecidas.

De acuerdo a cifras de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), desde 1998, cuando se comenzaron a contabilizar las muertes de inmigrantes, y hasta 2018 se han registrado un total de 7.505 decesos de indocumentados a lo largo de la frontera sur.

Organizaciones como SBCC creen que esta cifra es mayor dado el alto índice de personas reportadas como “desaparecidas” y nunca encontradas.

En estos 20 años hubo picos como en 2005, cuando se dio cuenta de un total de 492 muertos (más de la mitad de ellos en Arizona), y hechos trágicos como los 14 indocumentados que en mayo de 2001 perdieron la vida a causa de las altas temperaturas del desierto de Arizona, donde fueron abandonados a su suerte por los contrabandistas.

“La ‘Operación Guardián’ también marcó el inicio de la criminalización de los inmigrantes, ya que por primera vez se comenzó a presentar cargos en contra de aquellos que cruzaban la frontera de manera irregular”, recordó Gaubeca.

Antes de 1994 la Patrulla Fronteriza tenía aproximadamente 3.500 agentes asignados a la frontera con México, pero para el año 2000 esa cifra aumentó a 8.580 y a 20.119 agentes en 2009. Actualmente, la agencia cuenta con más de 9.500 agentes.

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