Problemas de software paralizan la industria de la marihuana del estado

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SEATTLE: Al menos una docena de muestras de marihuana suelen aparecer todos los días en Trace Analytics, un laboratorio en Spokane que analiza productos para la industria legal del cannabis en Washington.
El martes, llegó uno solo, un síntoma de los problemas más recientes relacionados con el sistema de seguimiento de “semilla a la venta” del estado.
Las fallas en el software con la base de datos masiva de la semana pasada comenzaron a evitar que las empresas transportaran sus productos, lo que les costó cientos de miles de dólares en ventas perdidas y obligó a algunos a los trabajadores con licencia.
Los problemas han sido la gota que colmó el vaso para muchos negocios de marihuana, lo que provocó más pedidos para que el estado finalice su contrato con el proveedor de software y reconsidere toda la premisa de su programa de “trazabilidad”, que tiene como objetivo promover la transparencia en una industria anteriormente ilegal. pero en cambio ha sido una fuente de dolores de cabeza para reguladores y empresas por igual.
“Nuestra pequeña empresa perdió cuatro días de ventas generadoras de ingresos como resultado directo de la falla del sistema de software estatal, y somos solo una de las cientos de compañías que experimentaron resultados similares”, dijo Andy Brassington, director financiero de Evergreen Herbal, una compañía de Seattle que fabrica bebidas y chocolates con infusión de marihuana. “Esas son ventas que nunca recuperas. Si vas a la tienda de comestibles y se quedan sin leche, no volverás la próxima semana y comprarás el doble “.
Vicki Christophersen, directora ejecutiva de la Asociación de Negocios Canna de Washington, calificó los problemas de software como “paralizantes”.
Los reguladores estatales han estado trabajando con el proveedor, MJ Freeway, con sede en Denver, el fabricante de Leaf Data Systems, y con compañías de software de terceros para solucionar los problemas, en algunos casos hasta bien entrada la noche.
Pero el martes, una semana después de que una actualización de software fracasada comenzara a causar los problemas, la Junta de Licor y Cannabis del estado tomó la inusual medida de decirle a las empresas pot que podrían encontrar sus propias soluciones. La junta le dijo a los vendedores que rastrearan los datos sobre los resultados de las pruebas y el envío del producto, pero que no se preocupen por seguir estrictamente las prácticas de trazabilidad establecidas en las reglas estatales.
“La junta reconoce que hay desafíos y problemas asociados con esta versión de software que quieren poder aliviar a corto plazo”, dijo el portavoz de la agencia Brian Smith.
El Director de Operaciones de MJ Freeway, Ray Thompson, dijo en una declaración el miércoles que la compañía trabajó rápidamente para solucionar los problemas.
“Con estas mejoras, el sistema estatal funciona según las especificaciones diseñadas por (la junta de cannabis)”, dijo. “Esta versión representa una mejora significativa para el seguimiento del cumplimiento del Estado de Washington y esperamos nuestra asociación continua con (la junta)”.
MJ Freeway recientemente se fusionó con otra compañía para formar Akerna, que comenzó a cotizar en el mercado Nasdaq el mes pasado.
Washington no es el único estado que tiene dificultades para hacer realidad su visión de una industria de marihuana recreativa o medicinal donde se rastrea y prueba cada planta, articulación y brownie para garantizar la calidad y evitar el desvío al mercado negro.
Más de un año después de que comenzaron las ventas recreativas legales en California, solo una fracción de la industria participa en el sistema conocido como “seguimiento y localización”. El año pasado, el sistema de Maryland se estancó temporalmente, impidiendo las ventas, después de una nueva característica fue añadido. El software de Pensilvania ha causado problemas a los cultivadores que intentan registrar envíos. Nevada abandonó a MJ Freeway como contratista luego de que la compañía fue hackeada en 2017.
Pero los problemas de Washington han sido persistentes desde que MJ Freeway se lanzó en Washington a principios de 2018.
“Ha sido bastante difícil para los operadores del estado lidiar con la trazabilidad”, dijo Gregory Foster, miembro del Comité Asesor de Trazabilidad de la Junta de Licores y Cannabis y fundador de Cannabis Observer, un sitio web dedicado a monitorear la agencia.
La actualización de la semana pasada fue diseñada en parte para permitir que los resultados de las pruebas se vinculen a los productos en la base de datos, en lugar de que los productores o procesadores certifiquen voluntariamente que los productos han pasado, una deficiencia que podría permitir el juego del sistema, aunque no ha surgido evidencia de empresas que lo hacen, dijo Foster.
Algunos en la industria están instando a la junta a adoptar un sistema que permita a las empresas realizar un seguimiento de sus plantas o productos e informar sobre esa información, sujeta a la auditoría, en lugar de requerir que obtengan un permiso previo a través de una base de datos central antes de enviar productos de cannabis. .
En Trace Analytics, el negocio cayó un 25% la semana pasada, dijo el Director de Operaciones Jason Zitzer. Si la compañía no pudiera depender de los fondos de los inversores, probablemente habría tenido que cerrar, dijo.
“La Junta de Licores y Cannabis está tomando los pasos correctos y necesarios para asegurarse de que el negocio siga fluyendo, pero es un verdadero obstáculo”, dijo Zitzer. “Tienen a este vendedor que simplemente no está haciendo su trabajo”.

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