Debate de Energía afectaría a millones en el Estado

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Por Gustavo A. Montoya

He vivido en varias ciudades del Estado desde hace casi 20 años y una de las maravillosas propiedades públicas más interesantes del estado es la red de casi 250 hidroeléctricas y diques construidos en los últimos 50 años a lo largo de la cuenca del río Columbia y todos sus ríos afluentes en el noroeste del Pacifico con Washington y Oregon.

Según un reporte publicado recientemente por el Seattle Times, cerca de la mitad de la energía hidroeléctrica en Estados Unidos proviene de estas 250 estaciones hidroeléctricas que, de una manera u otra, tocan las vidas de decenas de millones de personas en toda la costa oeste del país.   De estas hidroeléctricas y del rio Columbia y sus afluentes, dependen centros de datos por el bajo costo de energía, miles de productores y granjeros que necesitan del agua y la energía para la irrigación de huertas y tierras de cultivo, y millones de personas en ciudades en la costa oeste.  Los beneficiaros de esta fuente de energía llega hasta la Aguja Espacial en el centro de Seattle ya que alimenta con electricidad su torre giratoria con el restaurante que tiene una vista de 360 grados a toda la gran bahía y las montañas Olímpicas y Cascadas.

El debate se ha iniciado a partir de una iniciativa de la Casa Blanca (Presidente Trump) con el propósito de privatizar la agencia federal que administra y gestiona estas hidroeléctricas de manera estandarizada a lo largo del todos los territorios con estas hidroeléctricas.  Boneville Power Administration (BPA) distribuye casi toda la producción de energía de la Cuenca del Río Columbia a compradores privados.

Y en este proceso de privatización parcial o total, de acuerdo al reporte de la Casa Blanca, el objetivo es anti-regulatorio y busca la maximización de ganancias para reducir el costo en impuestos y crear eficiencias.  Todo esto se llevaría a una acción con la venta de estas hidroeléctricas y otras propiedades en Colorado y Oklahoma dependiendo de la aprobación del Congreso.

Por un lado la privatización llevaría a crear un sistema más eficiente en donde la innovación podría llegar donde el gobierno no lo permite por falta de una visión.  Los críticos de la propuesta dicen que el sistema ha proveído energía y electricidad a bajo costo y los precios al final subirían por las posibilidades de monopolios.

Lo que yo me pregunto es ¿quién toma estas decisiones en donde tantas organizaciones públicas, privadas, y sobre todo comunidades nativa americanas serian afectadas, sin incluir la subida de precios de energía a largo plazo para todos?   La BPA es la voz de la gente, del medio ambiente en la que vive, y la protección sus intereses.  Una organización privada solo va a proteger a sus inversionistas y sus ganancias.  La Cuenca del Rio es un patrimonio natural y público.  Las decisiones en manos de grupos de interés privados afectarían a todos los millones de beneficiarios de la Cuenca del Rio y sus dependencias.  ¿Quién decide cuándo y cuánta agua se de debe soltar, quien controlaría las válvulas para administrar los patrones de agua de los pescados de los cuales depende toda la vida salvaje a lo largo del Cuenca y la economía de cada una de las comunidades en todo el territorio?  Consulte con su legislador nacional sobre este tema porque a usted le afectaría directamente esta decisión en el Congreso.

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