Problemas de drogas y alcohol vinculados al aumento del riesgo de suicidio de veteranos, especialmente en mujeres

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ANN ARBOR, MI– Los veteranos que tienen problemas con drogas o alcohol tienen más del doble de probabilidades de morir por suicidio que sus compañeros. Y las mujeres veteranas con trastornos por uso de sustancias tienen una tasa aún mayor de suicidio – más de cinco veces la de sus compañeros, según la investigación.

El riesgo de suicidio difiere dependiendo del tipo de sustancia con la que el veterano tiene problemas, según un nuevo estudio publicado en la revista Addiction por un equipo de la Universidad de Michigan y el Departamento de Asuntos de Veteranos.Los riesgos más altos se encuentran entre los que abusan de medicamentos sedativos como los tranquilizantes. Las mujeres veteranas que abusan de los opiáceos también tienen un riesgo especialmente alto de suicidio, según el estudio.El estudio apunta a la necesidad de concentrar más esfuerzos de prevención de suicidio de veteranos en aquellos que tienen trastornos por abuso de sustancias, especialmente si además sufren de depresión, esquizofrenia, trastorno bipolar, trastorno de estrés postraumático o ansiedad.Los nuevos hallazgos provienen de uno de los mayores exámenes de abuso de sustancias y suicidio, involucrando a más de 4,4 millones de veteranos.“Esperamos que estos hallazgos ayuden a trabajadores y sistemas de salud a cuidar a las personas con trastornos relacionados con el abuso de sustancias, con enfermedades mentales y con ambos – y a enfocar los esfuerzos de prevención del suicidio como corresponda”, dice Kipling Bohnert, autor principal del estudio e investigador del Centro de Investigación Clínica de VA, quien también es profesor asistente de psiquiatría en la Escuela de Medicina de la U-M. “Los trastornos por uso de sustancias pueden ser marcadores importantes para el riesgo de suicidio”.Veinte veteranos mueren por suicidio cada día – una tasa mucho más alta que la de la población general.Debido a que dos tercios de los suicidios en el estudio involucraron armas de fuego, los investigadores también señalaron que la seguridad de las armas de fuego es importante en los esfuerzos para reducir el número de suicidios en aquellos que han servido a la nación. Además, un cuarto de los suicidios entre los veteranos con trastornos por uso de sustancias fueron por envenenamiento intencional, destacando la necesidad de estrategias para prevenir esa forma de suicidio en este grupo.Los investigadores dicen que su trabajo puede tener implicaciones para la población civil también, pero que es más difícil de estudiar a personas fuera de la VA de la misma manera porque los registros no están centralizados como lo son en el VA.Acerca del estudioBohnert y sus colegas del Departamento de Asuntos de Veteranos, el Centro de Adicción de la U-M y el Instituto de la U-M para la Política de Salud y la Innovación examinaron los registros de VA de un gran grupo de veteranos que vieron un proveedor de VA en 2004 y 2005. Seguidamente rastrearon suicidios entre este grupo. Los próximos seis años.En total, el 8,3 por ciento de los hombres y el 3,4 por ciento de las mujeres de la cohorte tenían un trastorno por uso de sustancias registrado en su lista de diagnósticos en 2004-2005. Y 9.087 de los veteranos en el grupo de estudio murieron por suicidio durante los años de seguimiento.Usando técnicas estadísticas, el equipo calculó las tasas de incidencia de suicidio y luego calculó las tasas para los veteranos con problemas de uso de sustancias en general y para trastornos específicos del uso de sustancias.En total, la tasa de suicidios fue de 76 para los veteranos con cualquier trastorno por uso de sustancias, en comparación con 35 para los veteranos en general. Un estudio anterior dirigido por Mark Ilgen, Ph.D., coautor del nuevo estudio, encontró tasas similares en los veteranos que fueron rastreados entre 1999 y 2006.Pero el nuevo estudio permite a los investigadores profundizar en la sustancia específica con la que los veteranos tuvieron problemas, como el alcohol, los opioides, la marihuana y la cocaína. Los investigadores consideraron la edad de los veteranos y la severidad general de sus condiciones médicas, y calcularon el riesgo de suicidio por tipo de trastorno por uso de sustancias.Ambos géneros con trastornos por uso de sustancias tuvieron una mayor tasa de suicidio, incluso después de las diferencias en la salud física y mental fueron consideradas.En conjunto, dice Bohnert, “la evaluación y el tratamiento de las afecciones psiquiátricas coexistentes, además del uso de sustancias, pueden ser importantes para reducir el riesgo de suicidio entre las personas que tienen trastornos relacionados con el uso de sustancias”.Además de Bohnert e Ilgen, el estudio otros autores del estudio incluyeron Samantha Louzon y John F. McCarthy, Ph.D., del Centro de Recursos y Educación para el Tratamiento de Enfermedades Mentales Serias del VA, e Ira R. Katz de la Oficina de Servicios de Salud Mental del VA . El estudio fue financiado por el Departamento de Asuntos de Veteranos. Referencia: Addiction, Early View, doi: 10.1111 / add.13774. Los veteranos en crisis deben llamar a la Línea de Crisis de Veteranos al 800-273-8255 (1), o enviar un texto al 83825

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